Убедившись в высокой эффективности огня советских 120-мм минометов, немцы разработали свой 120-мм миномет на основе конструкторской документации, захваченной на одном из оборонных предприятий Харькова. С точки зрения конструкции 120-мм миномет обр. 42 представляет собой почти точную копию советского миномета.

Первоначально 120-мм минометы обр. 1942 г. поступали на вооружение дислоцированных вдоль «Атлантического вала» стационарных пехотных дивизий. На Восточном фронте 120-мм минометы появились в августе 1943 года в составе батальонов тяжелых минометов, включенных в штат некоторых дивизий.