Миномет предназначался для огневой поддержки действий стрелковой роты и использовался в годы войны для уничтожения или подавления огневых средств и живой силы противника, расположенных как открыто, так и на обратных скатах высот и в укрытиях. Миномет разработан конструкторским бюро под руководством Б.И. Шавырина по схеме мнимого треугольника с воспламенением по типу Стокса. Схема мнимого треугольника используется в большинстве минометов, состоявших на вооружении Красной Армии в годы Второй мировой войны. Двумя сторонами этого треугольника являются ствол и двунога-лафет, а третьей стороной — мнимая линия, проходящая по грунту между точками опоры ствола и двуноги-лафета. Миномет состоит из гладкого ствола с казенником, лафета и опорной плиты. Служащая основанием ствола опорная плита относится к плитам мембранного типа. Она состоит из основного листа, к которому снизу приварены ребра жесткости. Возникающая при выстреле сила отдачи через плиту передается на грунт. Распределение этой силы отдачи на сравнительно большую площадь способствует уменьшению давления, поэтому миномет при выстреле не углубляется в грунт.

Особенностью миномета является то, что стрельба из него ведется при двух фиксированных углах возвышения ствола (45° и 75°), а для изменения дальности стрельбы используется так называемый «дистанционный» кран, через который часть пороховых газов отводится из канала ствола, за счет чего изменяется давление пороховых газов на движущуюся по каналу ствола мину.

Для поворота крана на нужную дальность стрельбы используется шкала, отградуированная в метрах. При стрельбе с углом возвышения 45° с закрытым дистанционным краном обеспечивается наибольшая дальность стрельбы 800 м. При угле возвышения ствола 75° и при открытом дистанционном кране стрельба ведется на минимальную дальность 200 м. К миномету была разработана и выпускалась только 50-мм осколочная мина весом 0,85 кг. При закрытом дистанционном кране начальная скорость мины составляет 95 м/с, при открытом кране — 65 м/с. Скорострельность миномета 30 выстрелов в минуту.

Благодаря относительно малому весу (12 кг) на поле боя миномет мог переноситься одним человеком, а в походе три миномета укладывались и перевозились в специальной минометной повозке обр. 1938 г. (МП-38). Был также разработан людской вьюк, позволявший переносить миномет в походе на спине одного из номеров минометного расчета.
 

Масса в боевом положении

12 кг

Калибр

50 мм

Начальная скорость мины

97 м/с

Скорострельность

30 выстр/мин

Дальность стрельбы

до 800 м

Вес мины

850 г