По немецкой предвоенной классификации миномет назывался «тяжелым» и состоял на вооружении пулеметных рот пехотных батальонов. Он был построен по классической схеме, а отличительной чертой его (вернее, его мин) была очень высокая чувствительность взрывателя.

Помимо стандартных 3,5-кг осколочных мин для стрельбы из 81-мм миномета использовалась также прыгающая осколочная мина, эффективность действия которой обеспечивается тем, что она рвется не на поверхности, как обычная осколочная мина, а на некоторой высоте от земли. В целом в ходе войны 81-мм миномет обр. 1934 г. зарекомендовал себя как надежное стандартное оружие.