Опыт боевых действий на начальном этапе Второй мировой войны показал, что вертикальная дальность действительного огня 37-мм автоматических зенитных пушек не превосходит 2500 — 3000 м, а пушек калибра 20 мм — 1000 м. Стремясь повысить дальность действия малокалиберной зенитной артиллерии, сохранив по возможности такие ее положительные качества, как малый вес и хорошую подвижность, немецкие конструкторы разработали зенитное орудие нового для германской армии калибра — 50 мм.

Орудие было принято на вооружение в 1941 году под названием «50-мм зенитная пушка Flak 41» и поступало на вооружение в первую очередь легких зенитных дивизионов люфтваффе. В 1941 году было изготовлено 50 Flak 41, в последующие годы производство их осуществлялось малыми сериями.