Для замены непригодных для использования на Восточном фронте мотоциклов с коляской был разработан этот плавающий автомобиль. Разработчики машины имели за плечами опыт создания малосерийного плавающего автомобиля типа 128. По многим деталям Фольксваген тип 166 унифицирован с Kfz 1.

Несмотря на обтекаемый корпус, из-за недостаточной мощности двигателя скорость движения по воде не превышала 10 км/ч. Зато проходимость машины на суше была выше всяческих похвал. Прежде всего это объяснялось наличием привода на все четыре колеса и независимой подвески колес.

Автомобиль массово выпускался до 1944 г. По образцу германских плавающих автомобилей американскими конструкторами в годы войны была разработана серия плавающих легковых и грузовых автомобилей, которые поступали на вооружение в том числе и частей Красной Армии.