Автомобиль ГАЗ-М1 был разработан в 1933 г. на Горьковском автозаводе на базе технической документации на автомобиль «Форд-40», переданной США. Выпуск автомобиля был освоен в 1936 г. Для своего времени он имел передовую конструкцию, основным элементом которой был кузов на раме, не воспринимавший колебаний от базы.

В различных штабах и тыловых учреждениях Красной Армии перед началом Великой Отечественной войны использовалось более 10500 легковых автомобилей ГАЗ-М1.