Орден учрежден 14 апреля 1939 г. Он назначался для награждения личного состава германского легиона «Кондор», воевавшего в Испании в 1936 — 1939 гг. на стороне франкистов. Имелось четыре степени креста: Бронзовый, Серебряный, Золотой и Золотой с Бриллиантами. Бронзовый и Серебряный в свою очередь подразделялись еще на два вида: с мечами и без них. Крест без мечей вручался за три месяца службы в Испании (на море или на суше). В основном эту награду получали медперсонал и технические службы люфтваффе. Бронзовый крест фигурировал в качестве награды 7869 раз, Серебряный — 327. Награждений Золотым крестом без мечей не производилось, хотя некоторые историки считают, что промышленное производство этих наград велось. Непосредственные участники боев получали крест с мечами, Бронзовым (низшая степень) наградили 8462 человека, награда в виде Серебряного креста с Мечами предназначалась лицам, принимавшим участие в решающих сражениях — 8304 вручения. «Золотой» вариант награды отмечал особые личные заслуги — его вручили 1126 легионерам. И, наконец, высшей степени были удостоены всего 28 человек. Большинство из них — пилоты люфтваффе: Мольдерс (14 побед), Эсау (8 побед), Балтазар (7 побед), Лютцов (5 побед). Награда изготавливалась в виде восьмиконечного креста со свастикой в центре (в круге). На обратной стороне крепилась булавка с застежкой и обязательно ставилось клеймо изготовителя. Вмонтированные между лучами креста парящие орлы со свастикой в когтях — не просто фантазия художника. Это дань уважения летчикам люфтваффе, доля которых в составе легиона «Кондор» составляла почти 70%. Носили крест на правой стороне мундира. Все степени награды вручались в футлярах разных цветов: Бронзовому кресту соответствовал зеленый, Серебряному и Золотому— голубой, Золотому с Бриллиантами — красный.