Нарукавный знак «Демянский щит» был учрежден 25 апреля 1943 г. Им награждались офицеры и солдаты Вермахта за участие в боях в Демянском котле. Военнослужащие сухопутных войск награждались за нахождение в окружении в течение 60 дней, за получение ранения во время службы в окружении и за проявление храбрости. Военнослужащие люфтваффе награждались за выполнение 50 боевых заданий по поддержке осажденных войск. Первый список представленных к награждению этим знаком был составлен 31 декабря 1943 г. Общее число награжденных — около 100 000 человек. 8 февраля 1942 г. советские войска взяли в окружение 2-й армейский корпус в небольшом городке Демянск. В котел попали части 12-й, 30-й, 32-й, 223-й и 290-й пехотных дивизий, а также 3-я дивизия СС. Гарнизон полностью снабжался и обеспечивался силами люфтваффе. Во время осады, длившейся 14 месяцев, окруженные войска выдерживали натиск трех советских армий. Операция по прорыву окружения и отводу германских войск с демянского плацдарма началась 21 февраля 1943 г. Из примерно 100 000 человек, попавших в окружение, 3335 погибли и около 10 000 были ранены. За успешное командование генерал войск СС Теодор Эйке был удостоен награды «Дубовые Листья» к Рыцарскому кресту.