Знак учрежден 20 декабря 1939 г. Им награждался личный состав танковых подразделений германских моторизованных частей. Статутом знака предусматривались следующие условия награждения: участие в трех и более отдельных боевых эпизодах; получение ранения в ходе боевой операции; получение какой-либо другой награды за храбрость, проявленную во время проведения операции. Знак существовал в двух версиях: «серебряной» и «бронзовой». «Серебряная» версия этой награды вручалась командирам экипажей танков, наводчикам и радистам, в то время как «бронзовая» версия награды вручалась десанту и медперсоналу, передвигавшимся в бронетехнике. На нагрудном знаке танкиста изображен танк, размещенный в пространстве слева направо, обрамленный венком из дубовых листьев (4 с одной стороны и 5 с другой). Левый трак танка прикрывает один из дубовых листков, располагающихся справа. Вверху орел, сжимающий в когтях свастику. Знак изготавливался с большой степенью детализации, однако если в начале войны использовались бронза и серебро, то в дальнейшем применялся посеребренный цинк, что не могло не сказаться на качестве продукции. Награда вручалась в бумажном конверте. На лицевой стороне конверта готическими буквами печаталось название награды, с обратной стороны проставлялся штемпель фирмы-производителя. К награде прилагался обычный набор документов. Данный нагрудный знак, как и другие, аналогичные ему, носили с левой стороны сразу под Железным крестом 1-го класса или аналогичной ему наградой. Нагрудный знак танкиста был учрежден генералом фон Браухичем 20 декабря 1939 г. для поощрения заслуг экипажей танков, принимавших участие в сражениях в составе моторизованных частей. Помимо этого знака 6 июня 1940 г. был утвержден «бронзовый» вариант награды для членов экипажей бронемашин и другой бронетехники, отличной от танков. В ходе войны стало ясно, что существующего знака отличия было явно недостаточно для поощрения растущего количества опытных танкистов, и в июне 1943 г. было введено четыре новых класса наград за участие в 25, 50, 75 и 100 атаках. Эти нагрудные знаки имели единственное отличие: в нижней части награды расположена табличка с указанием числа атак. Причем для участников 25 и 50 атак она посеребрена, а для участников 75 и 100 атак — позолочена. Если военнослужащий был награжден знаками нескольких степеней, то полагалось носить знак высшей степени. С 3 ноября 1944 г. знак стали вручать и военнослужащим люфтваффе — солдатам авиаполевых парашютно-егерских дивизий.