Знак учрежден 30 января 1944 г. Им награждался личный состав Вермахта и войск СС, принимавший непосредственное участие в антипартизанских операциях. Статутом, разработанным при личном участии Г. Гиммлера, предусматривались следующие условия награждения знаком: для сухопутных войск — 20 дней участия в боевых действиях давали право на получение бронзового знака; 50 дней — серебряного знака и 100 дней — золотого; для люфтваффе соответственно — 30, 75 и 150 боевых вылетов, непосредственно связанных с антипартизанскими акциями. Если самолет был сбит — засчитывалось три самолето-вылета. Была учреждена высшая степень награды — золотой знак с бриллиантами, но его получил только один человек — Гиммлер. Художественное исполнение награды было очень эффектным. Центральное место в композиции занимали череп со скрещенными костями и пронзивший его меч со свастикой на клинке. Лезвие меча обвивает Гидра — мифологическая пятиголовая змея, символизирующая «бесчисленные» партизанские «банды» (в древнегреческих мифах у Гидры вместо отрубленной головы появлялась новая). Вся композиция обрамлялась венком из дубовых листьев. Знак изготавливался из цинка, причем в двух вариантах — цельнометаллическом и пустотелом. Существовали варианты пустотелых образцов с крупными и небольшими булавками, с различными вариациями систем застежек. На некоторых знаках змеиные головы были плохо прорисованы. Награда вручалась в коробочке, обтянутой темно-зеленым бархатом, с белой атласной крышкой. В начале 1941 г. в некоторых европейских странах (Югославия, Польша), оккупированных нацистской Германией, начала разворачиваться партизанская война против  захватчиков. В 1944 г. движение Сопротивления охватило практически всю Европу — от западных территорий СССР до средиземноморского побережья Италии и Франции. Партизаны порой создавали действительно серьезные проблемы для нормальной работы тыловых служб, разрушая линии коммуникаций (железные дороги. мосты, узлы связи и т. д.). Крупные и хорошо вооруженные отряды нападали на гарнизоны и даже войсковые части. К участию в антипартизанских акциях привлекались все рода немецких войск, включая люфтваффе и Кригсмарине (подразделения береговой обороны), хотя главная роль отводилась частям полевой жандармерии и полиции, войскам СС, службе госбезопасности (СД). Карательные операции, проводившиеся против партизан, отличались особой жестокостью. Немцы относились к участникам движения Сопротивления как к обыкновенным бандитам, поэтому пленных партизан ждала только смерть — расстрел или виселица. В сюю очередь, это вызывало ответную реакцию со стороны партизан, которым нечего было терять. Немецкому солдату или офицеру, попавшему в плен к партизанам, «антипартизанский» нагрудный знак мог стоить жизни, поэтому немцы в полевых условиях (особенно в конце войны) не горели желанием прикрепить его к своему мундиру.