Сразу же после своего избрания на пост канцлера Германии в 1933 г. Гитлер развернул подготовку к возвращению территорий, которых Германская империя лишилась после Версальского договора. Страна быстрыми темпами наращивала военную мощь. В 1935 г. была принята новая военная доктрина. Страны западной демократии, любыми способами желая избежать войны, не предпринимали никаких контрмер, в то время как Германия ввела войска в демилитаризованную Рейнскую область, аннексировала Австрию, помогала испанским мятежникам. Лидеры Франции и Англии дали свое согласие на захват Чехословакии и района Мемеля. Маховик второй мировой войны был запущен в полную силу. В Германии выпустили целую серию медалей, посвященных этим событиям. Медаль «В память 13 марта 1938 г.» учреждена 1 мая 1938 г. Ею награждались солдаты и офицеры Вермахта и войск СС, австрийские военнослужащие и функционеры нацистских организаций, принимавшие участие в присоединении Австрии к Германии. Общее количество награжденных составило 318689 человек. На лицевой стороне медали изображены две человеческие фигуры, одна из которых, символизирующая Германию, помогает другой (Австрии) подняться на своеобразный пьедестал, представляющий собой распростертые крылья орла, сжимающего в когтях свастику. На обратной стороне по центру размещена надпись «13 Marz 1938» и по кругу — «Ein Volk, Ein Reich, Ein Fuhrer». Медаль изготавливалась из меди (иногда с серебряным покрытием). Полагалось носить ее на ленте красного цвета с бело-черно-белыми полосками по краям. Эта медаль символизировала возвращение родины Гитлера в лоно Третьего рейха. В Австрии национал-социалистами были спровоцированы столкновения, послужившие формальным поводом к объявлению ультиматума и дипломатического давления со стороны Германии. Немецкие войска пересекли австро-германскую границу 12 марта 1938 г. и не встретили никакого сопротивления. В то время этот акт на европейской сцене не вызвал серьезных возражений со стороны ведущих европейских держав, поскольку население в Австрии было в большинстве своем немецкоязычным и симпатизировало Гитлеру. Награждения прекратились с 13 декабря 1940 г.