Лента «Африка» учреждена в военно-морских силах 29 декабря 1942 г., в сухопутных и военно-воздушных силах — 15 января 1943 г. Ею награждались солдаты и офицеры Вермахта, прослужившие в Северной Африке 6 месяцев или получившие ранение на этом театре боевых действий. 6 мая 1943 г. были введены новые условия награждения — не менее 4 месяцев службы. Награда изготавливалась в виде шерстяной ленты бежевого цвета с серебряной каймой по краям и вышитой серебристым хлопком посередине надписью «AFRIKA». Края надписи обрамляли изображения пальм, вышитых нитками такого же цвета. Носили ленту на левом рукаве на 15 см выше манжеты. Нарукавная лента «Африка» являлась наградой, отмечавшей заслуги ветеранов, служивших под началом легендарного «Лиса пустыни» — Эрвина Роммеля. Ее следует отличать от ленты «AFRIKA KORPS» — отличительного знака частей, входивших в состав Африканского немецкого корпуса. Эта лента была темно-зеленой с коричневыми и белыми каемками. Посередине была вышита надпись «AFRIKA KORPS». Имеются также сведения о том, что военнослужащим люфтваффе выдавали нарукавные ленты «AFRIKA KORPS» синего цвета. Хотя ленты «AFRIKA» и «AFRIKA KORPS» имеют различный статус, многие ветераны боев в пустыне считают их одинаково почетными наградами. Выдача нарукавной ленты была прекращена после 29 августа 1944 г.