Во время войны (1 января 1945 г.) этим крестом был награжден только один человек — Ганс Ульрих Рудель (пилот бомбардировщика Ju 87). На его счету числилось 530 уничтоженных советских танков и 800 автомашин. Рудель совершил 2350 боевых вылетов, одержал 11 побед в воздухе и 30 раз был сбит. Ниже приводится полный текст распоряжения А. Гитлера об учреждении этого ордена: «В качестве высшей награды за храбрость я утверждаю Рыцарский крест ордена Железного Креста с золотыми дубовыми листьями, мечами и бриллиантами. Этой награды могут быть удостоены только 12 наиболее отважных военнослужащих, подвиги которых отмечены всеми степенями Рыцарского креста ордена Железного креста. Мое распоряжение от 1 сентября 1939 г. о восстановлении ордена Железного креста следует соответствующим образом дополнить. Штаб-квартира фюpepa, 29 декабря 1944 г. подписано: Фюрер Адольф Гитлер». Послевоенная судьба Руделя сложилась довольно своеобразно: 8 мая 1945 г. он был арестован американскими войсками. Из-за последствий ранения ему пришлось ампутировать ногу, и вскоре он был освобожден. В конце 1947 г. под именем Эмилио Майра уехал в Аргентину, где состоял авиационным советником аргентинской армии. В 1954 г. переехал в Парагвай, где представлял интересы концерна Сименса. В 1964 г. вернулся в Германию. Активно участвовал в реваншистском движении.