Орден учрежден 28 сентября 1941 г. Им награждался личный состав Вермахта и войск СС, а также служащие военизированных партийных организаций и таких служб, как полиция, вспомогательные службы ПВО и т.д. Как правило, представлявшийся к награждению орденом был кавалером Железного креста 1-го класса, выполнившим от 6 до 12 особо сложных заданий. Орден существовал в двух вариантах: «золотом» и «серебряном». Отличались они материалом, из которого изготавливался лавровый венок, окаймлявший дату (в нижней части награды)— 1941. В Золотом кресте это было золото, в Серебряном — соответственно серебро. «Золотого» варианта награды удостоились лица, проявившие храбрость непосредственно на поле боя; «серебряный» же вариант вручался за грамотное руководство и принятие решений, приведших в конечном итоге к победе в сражении. Первое представление к ордену состоялось 18 октября 1941 г. — награду получили сразу 38 человек.