Тяжелый танк ИС-2 представляет собой ИС-122, оснащенный орудием с дульным тормозом «немецкого типа» или конструкции ЦАКБ. Танк выпускался в нескольких различных модификациях, которые не отличались по названиям. Самая первая версия ИС-2 оснащалась двухкамерным грушевидным дульным тормозом немецкого образца, на следующей стояло уже приспособление отечественной конструкции.

   

 

   
 

   

 

   

Самая кардинальная модернизация ИС-2 за годы войны заключалась в изменении лобового бронирования. Седлообразное углубление в бронеплитах старых танков было их основным слабым местом, так что новые получили ровный бронелист с устраненным люком механика-водителя. Такой вариант ИС-2 получил меткое название «со спрямленным носом».

Опыт первого боевого применения танков ИС-2 оказался не очень удачным. Их расстреливали из засад танки и САУ, а в прямых столкновениях с немецкими «Тиграми» и «Пантерами» ИС почти всегда получали больше повреждений. Зато полностью раскрыть свои возможности ИСы смогли в городских боях.

Они одним выстрелом сокрушали сферические пулеметные ДОТы, неподвластные другим танковым пушкам, да и из-за ухудшения качества немецкой брони стали легко расправляться с бронетехникой Вермахта. Правда, они несли большие потери от пехотинцев с Фаустпатронами, но затем были введены противокумулятивные экраны для защиты от этого оружия.