Изображенный на этой фотографии опытный танк ИС-4 создан в рамках проекта по перевооружению серийного ИС-122 (ИС-2). Новая машина отличается от оригинала лишь установкой 100-мм длинноствольной пушки Д-107.

Первые испытания танка выявили большое количество недостатков новой пушки. Орудийная люлька отличалась низкой прочностью и надежностью, противооткатные механизмы сочились жидкостью, да и боекомплект орудия составлял всего 30 снарядов. К преимуществам ИС-4 относилась повышенная скорострельность орудия, ради которой пришлось пожертвовать мощностью его фугасного действия.

Отличие модификации ИС-5 заключалось в перевернутом положении бронемаски орудия, что было вызвано размещением места наводчика справа от пушки. Командирская башенка с рабочим местом командира была перенесена соответственно на правую сторону крыши башни. В башне помимо наводчика, командира и заряжающего, который находился слева от орудия, должен был разместиться также механический досылатель выстрела, а впоследствии предполагалось установить и стабилизатор прицела.