В 1930 году Основное Техническое бюро Главного управления ВП ВСНХ совместно с головным КБ ОАТ в соответствии с положениями системы танкового и тракторного вооружения РККА начали разработку целого ряда проектов, частью которых было создание целой серии тракторов для нужд РККА: малый трактор РККА, средний трактор РККА и большой трактор РККА. Предполагалось, что базой для тракторов будут служить шасси танков и танкеток, состоявших на вооружении Красной Армии.

Тем временем, еще с 1924 года Харьковский паровозостроительный завод имени Коминтерна выпускал промышленные гусеничные тракторы Коммунар по образцу немецкого Ганомаг ВД-50. Кроме чисто мирных целей, они также состояли на вооружении Красной Армии, где их применяли для буксировки новых тяжелых артсистем, для которых уже не годилась конная тяга.

Учитывая это, у последней модификации 3-90 мощность двигателя увеличили до 90 л.с. Скорость машины достигла 15 км/ч. Однако для уже устаревшей техники это был предел, да она и перестала устраивать артиллеристов по своим тяговым свойствам, подвижности и надежности. Им нужен был быстроходный средний гусеничный тягач для решения целого круга задач таких, как транспортировка тяжелой артиллерии (орудий массой до 11 тонн), расчета и боеприпасов.

В 1930 году по заданию Главного артиллерийского управления группа сотрудников ХПЗ под руководством Б.Н. Воронкова (ведущие конструкторы Д.М. Иванов и Д.Ф. Бобров) приступила к разработке такого арттягача Коминтерн, и уже к 7 ноября 1931 года было построено три опытных образца типов БНВ-1 и БНВ-2 (Борис Никонорович Воронков). Они развивали скорость до 18 км/ч, были оснащены новой подвеской и ходовой частью, однако тяговое усилие оказалось недостаточным. К тому же, как и у Коммунара, не было положенных артиллерийским тягачам закрытой кабины, грузовой платформы и лебедки. То есть новый трактор недалеко ушел от прототипа.

Все эти недостатки, выявленные на полигонных испытаниях в 1932 году, устраняла бригада тракторно-конструкторского бюро (ТРК) во главе с Н.Г. Зубаревым (Воронков перешел на ХТЗ), куда дополнительно вошли А.Г. Гулита и В.П. Каплин. Они применили двигатель увеличенной мощности, специально созданный для Коминтерна, ходовую часть и подвеску от ранее выпускавшегося заводом маневренного танка Т-24, повысили скорость и силовой диапазон в трансмиссии, установили кабину автомобильного типа для экипажа и платформу для размещения орудийного расчета, возимого боекомплекта и снаряжения. Впервые в отечественной практике на арттягаче установили лебедку с тяговым усилием, которое было равно массе прицепа.

Машина стала отвечать всем предъявляемым требованиям и в 1934 году была принята на вооружение РККА как армейский артиллерийский тягач. В машине широко использовались элементы танка Т-24. Вопреки неудачной судьбе своего прародителя, трактор оказался весьма успешным и был запущен в массовое производство. С апреля и до конца 1934 года изготовили первую установочную партию в 50 Коминтернов, а с 1935 года началось серийное производство в месяц выпускали по 2530 машин.

Новый тягач имел классическую, очень удобную при работе и обслуживании компоновку грузового автомобиля: впереди двигатель, за ним кабина, грузовая платформа и задние ведущие колеса (звездочки). Внутри рамы, под полом кабины и платформы, располагались все агрегаты трансмиссии и тяговая лебедка (ее трос выдавался назад).

Дизельный двигатель КИН мощностью 131 л.с., 4-цилиндровый, 4-тактный, жидкостного охлаждения, верхнеклапанный, нетребовательный к качеству топлива (работал на любом бензине и его смеси с лигроином и керосином), хорошо заводился даже при низких температурах мощным электростартером 1,84 кВт (2,5 л.с.) или пусковой рукояткой с понижающим редуктором. Он отличался выносливостью и надежностью, легко выдерживал межремонтные пробеги по 2 тыс. км даже в трудных армейских условиях. Карбюратор типа Солекс заводского изготовления, зажигание от магнето с пусковым ускорителем. Систему смазки приспособили для устойчивой работы при преодолении машиной подъемов до 40. Приводы вспомогательных агрегатов шестеренные, без ременных передач и связанных с ними отказов.

Главный фрикцион выполнили двухдисковым, с тормозком, облегчавшим переключения в 5-ступенчатой коробке передач с силовым диапазоном 7,61 (против 3,81 у 3-ступенчатой КПП Коммунара). Это обеспечивало тягачу движение с ползучей скоростью 2,6 км/ч и тяговым усилием 6800 кгс и максимальную, довольно высокую по тем временам скорость на шоссе. Коробка передач была связана с главной передачей карданным валом, не требующим точной центровки агрегатов. Бортовые фрикционы и тормоза находились на малонагруженных продольных (ведомых) валах главной передачи, что позволило уменьшить ширину трансмиссии и гусеничного хода такая конструктивная схема больше советскими инженерами не применялась.

Цельносварная замкнутая рама состояла из двух продольных швеллеров, соединенных поперечинами, косынками и раскосами. В качестве заднего тягово-сцепного устройства применили удобный и надежный поворотный крюк с упругим буфером.

Пружинная свечная, очень эластичная (ход 72 мм), подвеска опиралась на 4 попарно балансирные тележки. В сочетании с обрезиненными опорными и поддерживающими катками это позволило арттягачу ходить и по бездорожью с высокой средней скоростью. У облегченной гусеницы танкового типа имелись 50-мм грунтозацепы, которые обеспечивали хорошее сцепление с почвой и не повреждали асфальта. При езде по слабым грунтам и обледенелым дорогам сцепные свойства оказались недостаточными, поэтому на траках приходилось устанавливать одинарные и двойные дополнительные шпоры.

Деревянную кабину с металлической обшивкой с небольшими переделками заимствовали у грузовика ЗИС-5, но водителя разместили справа. Все окна открывались, поэтому кабина хорошо проветривалась. За ней смонтировали два металлических бензобака вместимостью 550 литров.

На деревянной платформе (автомобильного типа) площадью 5,36 м² с тремя открывающимися бортами, съемным тентом и двумя поперечными сидениями могли поместиться 12 человек. Кроме того, размеры платформы позволяли перевозить боекомплект буксируемой артиллерийской системы.

Для доступа к агрегатам и узлам трансмиссии и лебедки в настиле пола платформы предусмотрены люки, закрываемые сверху крышками. В передней части рамы машины имелись буксирные скобы, а в задней буксирный прибор с амортизатором в виде спиральной листовой буферной пружины. Конструкция обеспечивала поворот буксируемых систем вокруг продольной оси тягача в горизонтальной плоскости на угол 35.

Электрооборудование 12-вольтовое, приборы освещения и сигнализация соответствовали стандартам, принятым в автомобильном транспорте. Лебедка с горизонтальным барабаном (тяговым усилием до 10 тыс. кгс) была связана через червячный редуктор и открытую пару шестерен с коробкой передач, при этом водитель мог управлять ею из кабины.

Армейские испытания Коминтерна, прошедшие в августе ноябре 1937 года, показали, что, несмотря на архаизм некоторых инженерных решений, машина вышла добротной она уверенно буксировала любые орудия калибром до 152 мм и даже 203-мм гаубицу Б-4 на гусеничном ходу.

При движении по плохим дорогам Коминтерн развивал достаточную скорость; проходимость и прочность также отвечали требованиям военных. Кроме того, тягач оказался ремонтопригодным и надежным. Правда, отметили большой расход топлива, трудоемкость обслуживания и малую поперечную устойчивость из-за относительно узкой колеи и высокого центра тяжести отсюда и недостаточная поворотливость (или наоборот излишняя путевая устойчивость). Были случаи соскакивания гусениц.

Разумеется Коминтерн унаследовал некоторые недостатки Т-24, но часть из них была устранена, другие же, будучи неприемлемы для танка, оказались менее существенны для трактора. Он широко применялся для транспортировки всех типов полевой и гаубичной артиллерии. В 1940 году производство Коминтерна было прекращено в связи в появлением более совершенного и мощного арттягача Ворошиловец.

Всего за период с 1934 по 1940 гг. было изготовлено и поступило в войска 1798 Коминтернов, из них 1712 передали РККА. В армии они служили долго и успешно. Коминтерн по праву считался одним из лучших средних арттягачей 30-х годов, благодаря которому удалось заметно повысить тактическую и оперативную подвижность артиллерийских частей. Перед войной значительная часть машин находилась на Дальнем Востоке, много работало в промышленности. К 1945 году в действующей армии числились 568 Коминтернов, потери с 1 сентября 1942 года до конца войны составили всего 56 машин. К сожалению, до наших дней не дошел ни один тягач.

Масса

10500 кг

Грузоподъемность

2 т

Масса прицепа

12 т

Масса прицепа

(с перегрузкой)

14 т

Экипаж

2 человека

Длина

5765 мм

Ширина

2208 мм

Высота

2538 мм

База опорных катков

3278 мм

Колея по серединам гусениц

1530 мм

Ширина гусениц

360 мм

Дорожный просвет

400 мм

Давление на грунт

0,49 кг/см³

Мощность двигателя

131 л.с.

Скорость по шоссе

до 30,5 км/ч

Запас хода по шоссе

220 км