Проектирование танка было начато в СКБ Ленинградского Кировского завода в ноябре 1941 года на базе КВ-1, а в 1942 году началось его серийное производство. Танк вооружался автоматическим пороховым огнеметом АТО-41, устанавливаемым в башне вместо спаренного с пушкой пулемета. Метание огнесмеси можно было производить одиночными выстрелами или очередями по 4–5 выстрелов, для чего огнемет имел механизм автоматической перезарядки. Дальность огнеметания стандартной смесью составляла 60–70, а вязкой — 100 метров.

   

 

   

 

   

В ходе производства на танке был установлен новый огнемет АТО-42 с увеличенной вдвое скорострельностью.

При этом запас огнесмеси был повышен с 600 до 900 литров. В связи с размещением огнемета в башне 76,2-мм пушку пришлось заменить на более компактную 45-мм танковую пушку. Для того, чтобы огнеметный танк внешне ничем не отличался от обычного линейного КВ-1, на ствол 45-мм пушки одевался массивный стальной кожух, имитировавший 76,2-мм орудие.