Проектирование танка было начато в СКБ Ленинградского Кировского завода в ноябре 1941 года на базе КВ-1, а в 1942 году началось его серийное производство.

Танк вооружался автоматическим пороховым огнеметом АТО-41, устанавливаемым в башне вместо спаренного с пушкой пулемета. Метание огнесмеси можно было производить одиночными выстрелами или очередями по 4–5 выстрелов, для чего огнемет имел механизм автоматической перезарядки смеси с помощью сжатого воздуха. Дальность огнеметания стандартной смесью составляла 60–70, а вязкой — 100 метров.

В ходе производства на танке был установлен новый огнемет АТО-42 с увеличенной вдвое скорострельностью. При этом запас огнесмеси был повышен с 600 до 900 литров. В связи с размещением огнемета в башне 76,2-мм пушку пришлось заменить на более компактную 45-мм танковую пушку. Для того, чтобы огнеметный танк внешне ничем не отличался от обычного линейного КВ-1, на ствол 45-мм пушки одевался массивный стальной кожух.

С целью уменьшения потерь среди экипажей огнеметных танков были разработаны специальные огнестойкие костюмы.

Опытная партия этих костюмов прошла испытания (в том числе и на КВ-8), показав, что они вполне оправдывают свое предназначение. Однако сведений о дальнейшем использовании таких костюмов не имеется, соответственно, по результатам испытаний был сделан вывод о нецелесообразности их массового применения.

Масса

47 т

Экипаж

4 человека

Длина

6750 мм

Ширина

3320 мм

Высота

2710 мм

Вооружение

45-мм пушка, огнемет АТО-41, четыре 7,62-мм пулемета ДТ

Боекомплект

116 снарядов, 2772 патрона, 670 л огнесмеси

Бронирование

до 95 мм

Мощность двигателя

600 л.с.

Скорость по шоссе

до 35 км/ч

Запас хода по шоссе

250 км