Орденом Славы награждались военнослужащие рядового и сержантского состава Советской Армии и Военно-Морского Флота, а в авиации — лица, имевшие воинское звание младшего лейтенанта, совершившие в боях за Родину боевые подвиги и показавшие примеры храбрости, мужества и бесстрашия. Орден Славы имел три степени. Награждение орденом производилось последовательно — сначала З-й, затем 2-й и, наконец, 1-й степени. Орден Славы до 1974 г. был единственным орденом в СССР, который получали только за личные заслуги, им не награждали воинские части, предприятия, организации; Статут ордена предусматривал повышение кавалеров всех трех степеней в звании, что являлось исключением для советской наградной системы; цвета лент ордена повторяют расцветку ленты царского ордена Святого Георгия, что в сталинские времена было по меньшей мере неожиданным; цвет и рисунок ленты были одинаковыми для всех трех степеней, что было также характерно только для дореволюционной наградной системы, но никогда не использовалось в наградной системе СССР. Орден Славы имел вид пятиконечной звезды с широкими лучами, обведенными бортиком. В центре звезды — круг с бортиком. В круге — рельефное изображение Спасской башни и Кремлевской стены, окруженное лавровыми ветвями. В нижней части круга — лента с раздвоенными концами и рельефными буквами «Слава». Звезды на Спасской башне и лента покрыты красной эмалью. В верхней части ордена было ушко для крепления к пятиугольной колодке с помощью кольца. На реверсе (оборотной стороне) ордена — круг с выпуклыми буквами «СССР». Знаки разных степеней ордена отличались друг от друга материалами изготовления: знак 3-й степени выполнялся из серебра; знак 2-й степени — из серебра, а центральный круг с рисунками и надписями — из золота; знак 1-й степени был целиком из золота. Колодка обтягивалась орденской лентой оранжевого цвета стремя черными полосами шириной 4 мм каждая; рисунок и цвет ленты одинаковые для всех степеней ордена. Предусматривалось ношение орденских планок на полевой и повседневной формах одежды взамен орденов. Право награждения орденом Славы 3-й степени предоставлялось командирам соединений, орденами Славы 2-й степени — начиная от командующего армией (флотилией), а орденом 1-й степени мог награждать только Президиум ВС СССР. 13 ноября 1943 г. было подписано первое награждение орденом Славы 3-й степени сапера старшего лейтенанта В.С. Малышева. Ордена направляли на разные участки фронта для награждения на переднем крае, поэтому орден, выданный раньше, нередко имел больший номер, чем орден, выданный позже. Орден Славы 3-й степени №1 был вручен позже бронебойщику 2-го Украинского фронта старшему сержанту Харину, Приказ о награждении орденом Славы 2-й степени впервые был подписан 10 декабря 1943 г. Кавалерами его стали саперы 10-й армии 1-го Белорусского фронта рядовые С.И. Баранов и А.Г. Власов, к концу войны получившие орден 1-й степени. Первый Указ о награждении орденом Славы 1-й степени был подписан 22 июля 1944 г. Орден вручили саперу ефрейтору М.Т. Питенику и помощнику командира взвода старшему сержанту К.К. Шевченко. Питенин погиб еще до подписания Указа, не успев получить орден, Шевченко воевал до конца войны, имея также ордена Красного Знамени, Отечественной войны и Красной Звезды, что для сержанта было очень редким явлением, а дополнение к ним в виде всех трех степеней ордена Славы делало его феноменом: шесть орденов имел далеко не каждый полковник и даже генерал. Награждение орденом Славы продолжалось с ноября 1943 г. до лета 1945 г. За этот период кавалерами ордена 3-й степени стали 980 000 человек, 2-й степени — 46 000, а 1-й степени, т.е. полными кавалерами ордена,— 2 562 человека. Среди полных кавалеров— четыре Героя Советского Союза: морской пехотинец старшина П.Х. Дубинда, летчик—штурмовик лейтенант И.Г. Драченко, артиллеристы старшие сержанты А.В. Алешин и Н.И. Кузнецов. Четыре полных кавалера ордена Славы — женщины; снайпер старшина Н.П. Петрова (погибла 1 мая 1945 г.), пулеметчица сержант Д.Ю. Станилиене, медсестра старшина М.С. Нечепорукова, воздушный стрелок-радист гвардии старшина Н.А. Журкина-Киек. Было в Красной Армии подразделение, в полном составе (кроме офицеров) награжденное орденами Славы 3-й степени, — отличился целый батальон! За успешный штурм обороны немцев на Висле 1-й батальон 215-го гвардейского стрелкового полка 69-й армии 1-го Белорусского фронта после вручения орденов солдатам и сержантам получил официальное название «Батальон Славы». Это единственный случай награждения орденами всего личного состава такого крупного подразделения, как батальон. Этот глубоко почитаемый в народе орден, единственный солдатский орден уже не существующей державы, навсегда остался символом ратного подвига простого советского солдата. Актера Алексея Смирнова, сыгравшего роли пьяницы Феди в фильме «Операция «Ы», авиатехника («В бой идут одни старики») и множество других, знала и любила вся страна, но даже многие его друзья не подозревали, что он — полный кавалер ордена Славы, человек, прошедший почти через всю войну простым солдатом. Орден Славы стал последним из «сухопутных» орденов, созданных в годы войны: после него появились только «морские» ордена Ушакова и Нахимова.