Медалью «За отвагу» награждались военнослужащие Красной Армии, Военно-Морского Флота, пограничных и внутренних войск за личное мужество и отвагу, проявленные при защите Отечества и исполнении воинского долга. До начала Великой Отечественной войны за мужество и отвагу при защите государственных границ СССР, а также за участие в боевых действиях в районе реки Халхин-Гол и в боях с белофиннами медалью было награждено около 26 000 военнослужащих. В период Великой Отечественной войны 1941 — 1945 гг. было произведено более 4 млн. награждений. Медаль «За отвагу» круглая, диаметром 37 мм. Это самая крупная из всех медалей СССР, не считая медали «50 лет Вооруженных Сил СССР». На лицевой стороне медали в верхней части изображены три летящих друг за другом самолета. Размах крыльев первого самолета — 7 мм, второго — 4 мм, третьего — 3 мм. Под самолетами — надпись «За отвагу», расположенная в две строки; на буквы наложена красная эмаль. Под надписью — изображение танка шириной 10 мм, длиной 6 мм. Под танком вдоль нижнего края медали — надпись «СССР», покрытая красной эмалью. По окружности лицевой стороны — выступающий ободок шириной 0,75 мм, высотой 0,25 мм. Медаль при помощи ушка и кольца соединена с пятиугольной колодкой, обтянутой лентой, установленной для медали «За отвагу». Лента шелковая муаровая серого цвета с двумя продольными синими полосками по краям, ширина ленты 24 мм. Ширина полосок 2 мм. При помощи пятиугольной колодки медаль прикрепляется к одежде. С момента своего появления эта награда являлась высшей медалью СССР и оставалась таковой до распада Советского Союза. В отличие от многих других медалей и орденов, вручавшихся нередко «за участие», медалью «За отвагу» награждали исключительно за храбрость, проявленную на поле боя. Именно эта особенность обусловила ее огромную популярность среди фронтовиков. В основном ею награждали рядовой и сержантский состав, но нередко она вручалась и офицерам — в основном младшего звена.