Медалью «Партизану Отечественной войны» награждались партизаны Отечественной войны, начальствующий состав партизанских отрядов и организаторы партизанского движения, проявившие храбрость, стойкость и мужество в партизанской борьбе в тылу врага. Всего за участие в партизанском движении медалью 1-й степени награждено более 56000 человек; 2-й степени — около 71 000 человек. Медаль «Партизану Отечественной войны» круглая, диаметром 32 мм. Медаль 1-й степени серебряная, медаль 2-й степени из латуни. На лицевой стороне медали помещено погрудное профильное изображение Ленина и Сталина. По краю медали отчеканена лента, на складках которой в нижней части — буквы «СССР», а посередине — пятиконечная звездочка с серпом и молотом. На ленте в верхней части медали — надпись «Партизану Отечественной войны»; перед надписью и после нее — маленькие пятиконечные звездочки. На оборотной стороне медали отчеканена надпись «За нашу Советскую Родину». Изображения и надписи на медали выпуклые. В верхней части медали имеется ушко, которым медаль при помощи кольца соединена с пятиугольной металлической колодкой, обтянутой лентой. На оборотной стороне колодки есть приспособление для крепления медали к одежде. Лента медали «Партизану Отечественной войны» шелковая муаровая светло-зеленого цвета. Посередине ленты к медали 1-й степени проходит красная полоска шириной 2 мм, к медали 2-й степени— синяя полоска шириной 2 мм. Ширина ленты 24 мм. Эта медаль до 1974 г. была единственной медалью СССР, имевшей две степени. Награждение производилось указом Президиума ВС СССР.