Медалью «За оборону Сталинграда» награждались все участники обороны Сталинграда: военнослужащие Красной Армии, Военно-Морского Флота и войск НКВД, а также лица из гражданского населения, принимавшие участие в обороне. Медалью награждено около 760 000 человек. Медаль «За оборону Сталинграда» круглая, диаметром 32 мм, из латуни. На лицевой стороне медали изображена группа бойцов с винтовками наперевес. Над ней в верхней правой части медали — развевающееся знамя, слева — два танка и четыре летящих самолета. В верхней части медали — пятиконечная звездочка и надпись «За оборону Сталинграда». Медаль окаймлена выпуклым бортиком. На оборотной стороне медали изображение серпа и молота и надпись «За нашу Советскую Родину». Все надписи и изображения на медали выпуклые. В верхней части медали имеется круглое ушко, которым медаль при помощи кольца соединена с пятиугольной металлической колодкой, обтянутой шелковой муаровой лентой шириной 24 мм. Лента оливкового цвета с красной продольной полоской посередине. На обратной стороне колодки есть приспособление для крепления к одежде.