Медалью «За оборону Советского Заполярья» награждались военнослужащие и вольнонаемные частей, соединений и учреждений Красной Армии, Военно-Морского Флота и войск НКВД, фактически участвовавшие в обороне Советского Заполярья не менее 6 месяцев; военнослужащие и вольнонаемные частей и соединений, участвовавшие в операциях с 20 сентября по 1 ноября 1944 г., независимо от продолжительности пребывания в этих частях и соединениях. Медалью «За оборону Советского Заполярья» награждены более 350 000 человек. Медаль «За оборону Советского Заполярья» круглая, диаметром 32 мм, из латуни. На лицевой стороне — погрудное изображение солдата в полушубке и шапке-ушанке, с автоматом; слева от него — очертания боевого корабля. В верхней части медали — силуэты самолетов, в нижней — изображения танков. По окружности лицевой стороны медали — надпись «За оборону Советского Заполярья». Внизу медали отчеканена ленточка с пятиконечной звездой. На оборотной стороне медали — надпись «За нашу Советскую Родину», над ней — серп и молот. В верхней части медали имеется ушко, которым медаль при помощи кольца соединена с пятиугольной металлической колодкой, обтянутой лентой установленного образца. На оборотной стороне колодки есть приспособление для крепления медали к одежде. Лента к медали шелковая, муаровая, голубого цвета. Посередине ленты — продольная темно-синяя полоса шириной 6 мм. Вдоль краев ленты и краев темно-синей полосы — узкие белые полоски. Общая ширина ленты 24 мм.