Медалью «За оборону Ленинграда» награждались военнослужащие частей, соединений и учреждений Красной Армии, Военно-Морского Флота и войск НКВД, участвовавших в обороне города; рабочие, служащие и другие лица из гражданского населения, которые участвовали в боевых действиях по защите города, содействовали обороне города своей работой на предприятиях, в учреждениях, участвовали в строительстве оборонительных сооружений, в противовоздушной обороне, в охране коммунального хозяйства, в борьбе с пожарами от налетов вражеской авиации, в организации общественного питания, снабжения и культурно-бытового обслуживания населения, в уходе за больными и ранеными, в организации ухода за детьми. Медаль вручалась участвовавшим в обороне города в течение всего периода обороны и тем, кто по различным причинам был эвакуирован из города (по болезни, ранению, в связи с выполнением правительственных заданий и т. п.). Всего награждено около 1 470 000 человек Медаль «За оборону Ленинграда» изготовлена из латуни в форме круга диаметром 32 мм. С обеих сторон медаль имеет бортик. На лицевой стороне на фоне силуэта здания Адмиралтейства изображена группа солдат, матросов, рабочих и работниц с винтовками наперевес. Вверху посередине — пятиконечная звездочка и надпись по окружности «За оборону Ленинграда». На оборотной стороне медали — надпись «За нашу Советскую Родину», над надписью — изображение серпа и молота. Все надписи и изображения выпуклые. Лента медали шелковая муаровая, оливкового цвета с зеленой полоской посередине.