Медалью «За оборону Москвы» награждались все военнослужащие и вольнонаемный состав Красной Армии и войск НКВД, участвовавшие в обороне Москвы не менее одного месяца с 19 октября 1941 г. по 25 января 1942 г.; лица из гражданского населения, принимавшие непосредственное участие в обороне Москвы не менее месяца с 19 октября 1941 г. по 25 января 1942 г.; военнослужащие частей Московской зоны ПВО и частей МПВО, а также из гражданского населения — наиболее активные участники обороны Москвы. Медалью «За оборону Москвы» награждено более 1 020 000 человек. Медаль «За оборону Москвы» круглая, диаметром 32 мм, из латуни. На лицевой стороне изображена Кремлевская стена, на ее фоне — танк с группой бойцов. В левой части медали — изображение памятника Минину и Пожарскому, в правой части — кремлевская башня. Над Кремлевской стеной — купол здания правительства с флагом, на котором изображены серп и молот; над куполом — силуэты самолетов. В верхней части медали по окружности — надпись «Зa оборону Москвы»; в нижней части по окружности — лавровый венок, у нижних концов ветвей которого пятиконечная звездочка. На оборотной стороне медали — надпись «За нашу Советскую Родину», над надписью — серп и молот. Все надписи и изображения выпуклые. Медаль при помощи ушка и кольца соединена с пятиугольной колодкой, обтянутой шелковой муаровой лентой шириной 24 мм. На ленте имеются три продольные полосы оливкового цвета шириной 5 мм каждая и две красные продольные полосы шириной 4 мм. Края ленты окантованы узкими красными полосками. Эта медаль — единственная награда, учрежденная в годы войны за оборону города, который в 40-е гг. не был удостоен звания «Город-герой» (Указ о присвоении Москве этого почетного звания вышел 5 декабря 1966 г.).