Медалью «За оборону Кавказа» награждались участники обороны Кавказа — военнослужащие Красной Армии, Военно-Морского Флота и войск НКВД, участвовавшие в обороне Кавказа не менее 3 месяцев с июля 1942 г. по октябрь 1943 г.; лица из гражданского населения и те, кто принимал активное участие в строительстве оборонительных рубежей и укреплений с осени 1941 г. Награждены около 870 000 человек.
Медаль «За оборону Кавказа» круглая, диаметром 32 мм, из латуни. На лицевой стороне — изображение Эльбруса, у подножия которого — нефтяные вышки. Над вершинами гор — изображения самолетов. Сверху по окружности — надпись «За оборону Кавказа». Медаль окаймлена орнаментом из гроздьев винограда и цветов. В верхней части орнамента — пятиконечная звезда, в нижней — лента с буквами «СССР» и серпом и молотом между ними. На оборотной стороне медали — надпись «За нашу Советскую Родину», над ней — изображение серпа и молота. Медаль в верхней части соединена ушком с пятиугольной металлической колодкой, покрытой шелковой муаровой лентой оливкового цвета с двумя продольными белыми полосками посередине. Ширина полосок, как и расстояние между ними, 2 мм. Лента окаймлена синими полосками шириной 2,5 мм. Ширина ленты — 24 мм. На оборотной стороне колодки — приспособление для крепления медали к одежде.