У многих из награжденных во время войны войны на груди рядом с государственными наградами были и знаки отличия, учрежденные в годы Великой Отечественной войны. Первым из них стал нагрудный знак «Гвардия», учрежденный 21 мая 1942 г. одновременно с введением для военнослужащих гвардейских званий. Первыми гвардейцами стали бойцы и командиры 100-й, 127-й, 153-й и 161-й стрелковых дивизий, проявивших в боях 1941 г. образец мужества, отваги, дисциплинированности и организованности. Приказом наркома обороны эти соединения были преобразованы соответственно в 1-ю, 2-ю, 3-ю и 4-ю гвардейские стрелковые дивизии. Нагрудный знак «Гвардия» представляет собой венок из двух лавровых ветвей, соединенных фигурной табличкой с надписью «СССР». В центре венка — рельефная пятиконечная звезда, покрытая красной эмалью и окаймленная золотым бортиком. Поверх венка и звезды изображен развевающийся красный флаг с надписью «Гвардия», золотым древком и того же цвета каймой. Древко трижды обвивает золотая лента.