Одновременно с учреждением нагрудного знака «Гвардия» Указом Президиума Верховного Совета СССР от 21 мая 1942 г. были учреждены нагрудные знаки: «Снайпер», «Отличный пулеметчик», «Отличный минометчик», «Отличный артиллерист», «Отличный танкист», «Отличный подводник», «Отличный торпедист». Они, как сказано в Указе, были учреждены «...в целях поощрения особо выдающихся стрелков, пулеметчиков, минометчиков, артиллеристов, танкистов, подводников, торпедистов из числа рядового и младшего начальствующего состава Красной Армии, Военно-Морского Флота и войск НКВД». Знаки носились на правой стороне груди, право награждения ими было предоставлено командирам соединений от бригад и выше. Позднее это право получили командиры частей. Согласно положению знаками награждались воины указанных специальностей, систематически показывающие высокие образцы владения оружием и дисциплинированности. В ходе Великой Отечественной войны был учрежден ряд других нагрудных знаков для поощрения отличных воинов: 19 августа 1942 г.— «Отличный минер» и «Отличный сапер», 10 марта 1943 г. — «Отличный разведчик», 4 ноября 1942 г. — «Отличник санитарной службы», 21 декабря 1942 г. — «Отличник желдорвойск», 3 апреля 1943 г.— «Отличный связист», 5 апреля 1943 г. — «Отличный понтонер», 30 апреля 1943 г. — «Отличник ПВО», 8 июля 1943 г. — «Отличный повар», «Отличный пекарь», «Отличный шофер», «Отличный дорожник», 10 сентября 1943 г. — «Отличный тракторист». Все эти нагрудные знаки были выполнены примерно одинаково и представляли собой фигурный щит, наложенный на позолоченный дубовый венок, ветви которого, перевитые лентой, выступают по краям щита. Поверхность щита покрыта рубиново-красной эмалью, а края окаймлены оксидированной полоской с симметрично расположенными на ней точками. В верхней части щита полоска переходит в витое украшение. В верхней части знака на щит наложена рубиново-красная эмалевая круглая пластинка, в середине которой — позолоченное изображение серпа и молота. По краю пластинка имеет белый эмалевый поясок с одной из следующих надписей: «Снайпер», «Отличный пулеметчик», «Отличный минометчик» и т. д. Белый эмалевый поясок имеет по краям позолоченные ободки, а в нижней части — пятиконечную звездочку. В нижней части щита соответственно надписи помещается одно из изображений, покрытых позолотой: две скрещенные винтовки для снайпера, станковый пулемет, миномет, два скрещенных орудийных ствола для артиллериста, танк, подводная лодка, торпеда и т. д.