Орденом Кутузова награждались военачальники за хорошо разработанный и проведенный план операции — фронтовой, армейской или отдельного соединения, в результате чего противнику было нанесено поражение, а наши войска сохранили свою боеспособность. Орден Кутузова имеет 1-ю, 2-ю и 3-ю степени. Высшей степенью является 1-я. Орденом 1-й степени награждались командующие фронтами и армиями, их заместители и начальники штабов; орденом 2-й степени — командиры корпусов, дивизий, бригад и начальники штабов; орденом 3-й степени — командиры полков, батальонов, рот, начальники штабов полков за проявленную инициативу по выбору удачного момента для внезапного и успешного нападения на врага и нанесения ему поражения с малыми потерями для своих войск; за успешное выполнение боевого задания с уничтожением полностью или большей части превосходящих сил противника; за командование артиллерийским, танковым или авиационным подразделением, нанесшим тяжелый урон противнику. Первое награждение орденом Кутузова состоялось 28 января 1943 г. Орденом Кутузова 1-й степени были награждены 17 военачальников, в том числе командующий Закавказским фронтом генерал армии И.В. Тюленев за освобождение Северного Кавказа, командующий Калининским фронтом генерал-полковник М.А. Пуркаев за освобождение Великих Лук, заместитель командующего Южным фронтом генерал-лейтенант Г.Ф. Захаров, начальник штаба Донского фронта генерал-лейтенант М.С. Малинин, командующие армиями генерал-лейтенанты К.Н. Галицкий, А.С. Жадов, И.И. Федюнинский и др. (почти все — за проведение операций в районе Сталинграда). Знак ордена №1 получил командующий 24-й армией Донского фронта генерал-лейтенант И.В. Галанин, позже ставший кавалером двух орденов Кутузова 1-й степени. Одним из первых (Указом от 28 января 1943 г.) орденом Кутузова 2-й степени был награжден генерал-майор А.И. Родимцев. 13-я гвардейская дивизия, которой он командовал, сражалась за Сталинград. Орден Кутузова 3-й степени №1 получил полковник М.Т. Порфенов, начальник штаба артиллерии армии, отличившийся в Курском сражении. За годы войны было произведено 669 вручений ордена Кутузова 1-й степени, в том числе трижды — генералу армии В.Д. Соколовскому (кавалер трех орденов Суворова 1-й степени). Два ордена Кутузова 1-й степени получили маршал Советского Союза И.С. Конев, генералы А.А. Гречко, М.В. Захаров, М.С. Малинин и И.В. Галанин. Им были награждены 4 воинских соединения, а также Ленинградский Кировский завод за выпуск и ремонт танков и артиллерийских орудий в осажденном городе. Орден Кутузова 2-й степени был вручен 3325 раз, в том числе более чем 530 соединениям и частям. Орден Кутузова 3-й степени вручен 3328 раз, в том числе 1060 соединениям и частям. Более 100 офицеров иностранных армий получили орден Кутузова разных степеней. Орден Кутузова 1-й степени изготовлен из золота и представляет собой выпуклую пятиконечную звезду в виде расходящихся лучей. Между концами золотой звезды располагаются пять пучков серебряных лучей. Расстояние между противолежащими концами золотых и серебряных лучей составляет 50 мм. В середине ордена расположен круг, покрытый белой эмалью, с золотым лаврово-дубовым венком по окружности, перевитым внизу красной эмалевой лентой. В центре крута на фоне Кремлевской башни с пятиконечной рубиново-красной эмалевой звездой — погрудное рельефное изображение Кутузова, сделанное из золота. Вокруг изображения Кутузова на белой эмалевой ленте, из-под которой выступают серебряные лучи, — надпись «Михаил Кутузов». Ободки ленты и надпись золотые. Орден Кутузова 2-й степени изготовлен из серебра, без венка по кругу. Изображение Кутузова, надпись «Михаил Кутузов» и пятиконечная звезда серебряные, оксидированные. Орден Кутузова 3-й степени изготовлен и серебра. Изображение Кутузова, лента, опоясывающая круг в середине ордена, и надпись «Михаил Кутузов» оксидированные. Расстояние между концом звезды и противолежащим ему концом пучка лучей — 44 мм. Лента ордена шелковая муаровая, темно-синего цвета с одной оранжевой полосой посередине — к ордену 1-й степени; с двумя оранжевыми полосами по краям — к орден 2-й степени; с тремя оранжевыми полосам (одна посередине и две по краям ленты)— ордену 3-й степени. Первоначально знаки ордена носили на левой стороне груди подвешенными к прямоугольной колодке, обтянутой красной шелковой лентой. Указом от 19 июня 1943 г. введен порядок ношения орденов в форме звезды на правой стороне груди и крепления их к одежде на штифтах; колодки упразднены. Тем же Указом введено ношение планок с лентами взамен орденов на полевой и повседневной формах одежды. Ленты к орденам Кутузова были темно-синего цвета с продольными оранжевым полосами: для ордена 1-й степени — одна полоса посередине шириной 5 мм; 2-й степени — две по краям шириной 3 мм; 3-й степени — две по краям и одна посередине шириной 2 мм. Орден Кутузова — один из первых советских орденов периода Великой Отечественной войны и второй после ордена Суворова «полководческий» орден. Это единственный советский орден, разные степени которого учреждались в разное время. Вначале орден имел две степени. Он появился одновременно с орденом Суворова, имевшим три степени, а также с орденом князя Александра Невского. Таким образом, чем выше полководческий орден, тем больше у него степеней. После проведения операций зимой 1942 — 1943 гг. появилась необходимость расширить круг награжденных — Указом от 8 февраля 1943 г. был учрежден орден Кутузова 3-й степени. В отличие от ордена Суворова, орден Кутузова имел более «оборонительный» и «штабной» характер, что отражено в его Статуте. Интересен тот факт, что учрежден он был Указом от 29 июля 1942 г. на следующий день после подписания знаменитого приказа Сталина № 226 «Ни шагу назад!». Проект ордена разработал художник Н.И. Москалев. Сначала он предложил вариант ордена в виде пятиконечной звезды с изображением Спасской башни, серпа и молота в центре. После обработки эскиза серп и молот убрали, вместо них появился портрет М.И. Кутузова.