Орденом Александра Невского награждались командиры дивизий, бригад, батальонов, полков, рот и взводов за проявленные в боях отвагу, мужество и храбрость; за умелое командование, обеспечившее успешные действия частей. Кавалером ордена № 1 стал 15 ноября 1942 г. старший лейтенант И.Н. Рубан, командир батальона морской пехоты 154-й морской стрелковой бригады, воевавшего в излучине Дона в августе 1942 г. Батальон И.Н. Рубана прикрывал форсирование Дона и отразил несколько вражеских атак, нанеся немцам большие потери. В ходе боев батальон уничтожил 7 танков и более 200 солдат и офицеров. Орден Александра Невского изготовлен из серебра и представляет собой выпуклую пятиконечную звезду на фоне десятиугольной пластины в виде расходящихся полированных лучей. Расстояние между концом звезды и противолежащей вершиной десятиугольной фигуры — 50 мм. Звезда покрыта рубиново-красной эмалью и имеет позолоченные ободки. В середине звезды — круглый щит с рельефным изображением Александра Невского и надписью «Александр Невский». Щит окаймлен лавровым позолоченным венком. Нижние концы его ветвей покрыты фигурным щитком с позолоченным серпом и молотом. Позади щитка выступают позолоченные меч, копье, лук и колчан со стрелами. На фоне лучей десятиугольной пластины изображены концы двух позолоченных бердышей, скрещенных позади круглого щита. Лента ордена шелковая муаровая, голубого цвета с красной полосой посередине. Этот орден — младший из «полководческих» орденов и единственный среди них, имеющий только одну степень. Кроме того, он единственный, унаследовавший название одного из дореволюционных орденов, но без слова «Святого». Лучший эскиз ордена Александра Невского создал молодой архитектор И.С. Телятников, использовав кадры из кинофильма «Александр Невский», в котором артист Николай Черкасов сыграл роль князя. Вначале орден носили подвешенным к прямоугольной колодке, обтянутой красной лентой. С июня 1943 г. все ордена, учрежденные в 1942 г., стали изготавливать со штифтовым креплением, колодки были отменены; взамен орденов на полевой и повседневной форме ввели ношение планок с орденскими лентами (для ордена Александра Невского — голубого цвета с красной продольной полосой шириной 5 мм). В период Великой Отечественной войны было произведено более 42 000 награждений советских солдат и около 70 — иностранных генералов и офицеров. 1480 воинских частей и соединений получили право прикрепить этот орден к своему боевому знамени, в том числе Краснознаменный истребительный авиационный полк «Нормандия-Неман».