Черновой проект 76-мм зенитной самоходной пушки обр. 1931 г. (3К) на шасси среднего танка Т-28 был разработан в 1932–1933 гг. КБ Артакадемии под руководством профессора Ф.Л. Хлыстова. Однако поскольку сначала конструкторы ориентировались на шасси среднего танка Т-24, то эскиз был направлен на доработку и только к концу 1933 г. получил одобрение «в целом». Новая зенитная САУ получила индекс СУ-8 и представляла собой вариант открытой установки 76,2-мм зенитной пушки обр. 1931 г. (3К) на шасси среднего танка Т-28 на тумбе кругового вращения. Для нормальной работы орудийного расчета предусматривались откидные борта боевого отделения, в походе служащие противопульной защитой расчета от обстрела с флангов.

В целях уменьшения раскачивания боевой платформы, разгрузки рессор и повышения кучности стрельбы предусматривалось применение специальных откидных упоров. Но так как серийное производство танков Т-28 на Кировском заводе еще «хромало», то опытный завод Спецмаштреста смог приступить к изготовлению опытного образца лишь во второй половине 1934 г., когда всем стало ясно, что СУ-8 слишком дорога и сложна. Поэтому начиная с 1935 г. работы над 76-мм зенитной пушкой велись только на шасси легкого танка Т-26.