Танк был принят на вооружение Красной Армии в 1927 г. и производился серийно в течение почти четырех лет. Компоновочная схема скопирована у французского легкого танка времен Первой Мировой. Отличительной чертой конструкции танка было расположение пушки и пулемета под углом друг к другу. Для преодоления препятствий танк оснащался т.н. «хвостом».

В ходе модернизации 1938 г. на танке был установлен более мощный двигатель, демонтирован хвост, и он был перевооружен 45-мм пушкой образца 1932 г. с большим боезапасом. Усовершенствованные машины получили название Т-18М («модернизированный»).