Танк Т-70 был разработан в инициативном порядке осенью 1941 года в конструкторском бюро Горьковского автозавода под руководством Н.А. Астрова и предназначался для замены легкого танка Т-60. В январе 1942-го после показа первого опытного образца И.В.Сталину танк приняли на вооружение Красной Армии. С марта на ГАЗе началось его серийное производство (сначала параллельно с Т-60).

Корпуса танков (их поставлял Муромский паровозостроительный завод) сваривались из катаных броневых листов, установленных под углами наклона от 30 до 60 градусов. По толщине лобовых листов брони Т-70 не уступал среднему танку Т-34.

В одноместной сварной граненой башне (на прототипе, впервые на легких танках, использовали литую башню конструкции В.А. Дедкова), смещенной влево относительно продольной оси корпуса, устанавливалась 45-мм пушка и спаренный с нею пулемет ДТ. Для увеличения прочности стыки листов башни прикрывались броневыми угольниками. На крышке люка башни размещалась невращающаяся башенка со смотровыми щелями по периметру и перископический прибор наблюдения.

В средней части корпуса вдоль правого борта находился силовой агрегат ГАЗ-203, состоявший из двух двигателей ГАЗ-70–6004 (передний) и ГАЗ-70–6005 (задний), спаренных последовательно. Коленчатые валы двигателей соединялись муфтой с упругими втулками. Системы смазки обоих двигателей были независимыми, а система охлаждения — общей. Раздельная для двигателей система питания включала два топливных бака по 220 л каждый, размещенных в корме корпуса. Батарейные системы зажигания двигателей также были независимыми друг от друга.

С сентября 1942 года началось производство танка Т-70М с усиленной ходовой частью и трансмиссией. Были увеличены ширина гусеничной цепи, шаг трака, диаметр зубчатого венца ведущего колеса. Ширина опорного катка возросла с 104 до 130 мм. Усилили также поддерживающие катки и бортовые передачи.

Внесли и ряд других мелких изменений, в частности, смотровую щель на люке механика-водителя заменили перископическим прибором наблюдения. Помимо ГАЗа, некоторое количество этих танков изготовили в Кирове и Свердловске, куда горьковчане поставляли силовые агрегаты.

«Семидесятки» состояли на вооружении танковых бригад и полков так называемой смешанной организации, совместно с Т-34, а после прекращения осенью 1943 года их производства в основном использовались в самоходно-артиллерийских дивизионах, полках и бригадах СУ-76 в качестве командирских машин. Помимо Красной Армии, танками Т-70М вооружались Войско Польское и Чехословацкий корпус. Всего за время серийного выпуска заводские цеха покинули 8226 Т-70 и Т-70М.

Вплоть до конца войны на шасси Т-70 и Т-70М выпускалась легкая самоходно-артиллерийская установка СУ-76 (СУ-76М). Кроме того, на шасси Т-70 в опытном порядке построили самоходки СУ-74, СУ-76Д, СУ-85А, СУ-85, СУ-72, СУ-74, СУ-16, а также зенитные установки Т-90 и ЗСУ-37. Последняя была принята на вооружение и выпущена в ограниченном количестве (70 машин) в 1945 году.

Масса

9200 кг

Экипаж

2 человека

Длина

4285 мм

Ширина

2420 мм

Высота

2040 мм
Вооружение 45-мм пушка обр. 1938 г., 7,62-мм пулемет ДТ
Боекомплект 90 снарядов, 945 патронов

Бронирование

до 45 мм

Мощность двигателя

2x70 л.с.

Скорость по шоссе

до 45 км/ч

Запас хода по шоссе

350 км