9 сентября 1938 года фирма «Хеншель» получила разрешение на дальнейшую разработку нового среднего танка в рамках продолжения проекта DW. Машина получила имя VK3001(H). Было создано два похожих прототипа: легкий (32 тонны) VK3001(H) и тяжелый (40 тонн) VK3601(H). Корпуса обоих прототипов конструктивно напоминали PzKpfw IV, но подвеска была разработана с нуля. В ней использовались перекрывающиеся дорожные колеса.

Средний танк VK3001(H) и тяжелый танк VK3601(H) имели множество общих деталей и агрегатов, что сделало бы их производство и обслуживание гораздо проще. Было изготовлено только 4 прототипа VK3001(H), два в марте 1941 года, а два других — в октябре 1941 года. В начале 1942 года был построен один прототип VK3601(H) и шесть его шасси. Изначально планировалось вооружить VK3001(H) 75-мм орудием L/24 или 105-мм L/28, но в реальности ни на один прототип так и не была установлена башня.

Средний танк VK3001

Масса

32 т

Экипаж

5 человек

Длина

5810 мм

Ширина

3160 мм

Высота

1850 мм
Вооружение 75-мм пушка KwK 37, два 7,92-мм пулемета
Боекомплект 32/200 снарядов, 1000 патронов

Бронирование

до 50 мм

Двигатель

«Майбах» HL 116

Мощность двигателя

300 л.с.

Скорость по шоссе

до 45 км/ч

 

Средний танк VK3601

Масса

40 т

Экипаж

5 человек

Длина

8450 мм

Ширина

3500 мм

Высота

2930 мм
Вооружение 105-мм пушка KwK L/28 два 7,92-мм пулемета
Боекомплект 32/200 снарядов, 1000 патронов

Бронирование

до 100 мм

Двигатель

«Майбах» HL 174

Мощность двигателя

550 л.с.

Скорость по шоссе

до 40 км/ч

VK3601(H) должен был быть вооружен 75-мм орудием KwK 42 L/70 (Gerat 725) или 88-мм KwK 36 L/56, но, как и VK3001(H), так и не был никогда оснащен пушкой. Оба проекта были воплощены в стадии законченных прототипов. Но дальнейшая их разработка была остановлена по причине начала разработки VK4501(H) — «Tiger» I. Башни, изготовленные для обоих проектов, так и не были установлены на прототипы, вместо этого они были использованы в фортификационных укреплениях — Panzerstellung. Подвеска опытных танков, позже модифицированная, была использована как основа для подвески «Tiger» и «Panther».

В период с августа 1941 года по март 1942 года два VK3001(H) были переоборудованы в самоходные орудия, вооруженные 128-мм пушками Pak 40 L/61 — Selbstfahrlafette 12.8cm. Два других прототипа, которые были завершены в октябре 1941 года, остались на территории завода и были использованы как восстановительные, тренировочные и испытательные машины. VK3001(H) и VK3601(H) стали основой для последующей разработки компании «Хеншель» — «Tiger».